ドイツでお墓を作る その1

ドイツの夫の故郷に引っ越すことを決め、長女がイギリスの小学校を卒業した後の夏休みに私たちは無事ドイツに引っ越した。この辺のことはまたあとで書くことにして、まずはお墓事情についてまとめたいと思う。

夫はクリスマス直前に急死し、病院に数日置かれ、解剖後、葬儀会社の冷蔵庫に保管された。解剖があったり、年末年始があったりで、結局お葬式は1月に入ってからだった。お葬式まで私はいつでも葬儀会社に行って、彼の顔を見ることができると言われたが、私は、子供達と病院の遺体安置室でお別れをしたので、それ以後はもう見ていない。あの時の綺麗な笑ったような顔のまま覚えていたかった。

お葬式の時、夫は私が選んだ棺に入っていた。棺にもピンからキリまであって、真ん中の値段くらいで私と夫好みの色の木の棺を選んだ。夫の横たわる棺は教会の前に置かれ、綺麗なお花が飾られた。このお花も私が選んだ。夫の死後、この短期間の間だけでも、いったい私は一人でどれだけの決断をしただろう?

お葬式の間、アメリカの映画のように棺の蓋が開けられたりすることはなかった。式の後、棺が運び出され、火葬場に持っていかれた。私は火葬場に行くこともしなかった。そこまで心が強くなかった。

数日後、葬儀会社から連絡があり、私は骨壷を受け取った。私が選んだ骨壷に夫は収まっているのだ。重たかった。でも、イギリスではお骨を家に保管することはできず、お墓が決まるまで、それがたとえ何年かかっても、葬儀会社で保管されることになった。

ドイツにお墓を作る予定だと話すと、それは可能だが、車で運んだ方が、色々と書類的には簡単だと言われた。飛行機で骨壷を移動するには少し面倒だというのだ。でも、面倒でも可能は可能だというので、夫のいない今、私は新生児を抱えて子供4人もいて、ドイツからイギリスまでの車の往復は絶対に無理だと思ったので、飛行機で骨壷を運ぼうと決心した。