ドイツでお墓を作る その3

私は墓石にこだわりたかった。やっぱりずーっと残るものだし、ここはお金をかけたいとおもった。だから、墓石は値段のランクを見ずに、とにかく自分が一番気に入ったものを選んだ。それが強さや耐久性でも優れていたので結果的にも満足なのだが、濃く少し光沢のある黒い墓石だ。

墓石に刻む名前のフォントも選んで、生年月日と没日を記すことにした。墓石会社の人が、「お子さんに名前を書いてもらって、それをそのまま墓石に刻む人もいますよ」と提案されたが、それは、ちょっとプライベートすぎる、というかそれは嫌だったので、ごく普通の綺麗なフォントを選んだ。それから、デザインだ。ドイツのお墓は本当に自由だ。私は十字架をモチーフにモダンでシンプルなデザインに決めた。義妹が一緒に付き添ってくれた。何もアイデアを言うことはなかったが、一緒にいてくれてありがたかった。

骨壷は、飛行機で運ばれた。危惧していたが、私は飛ぶ必要はなかった。自分の膝の上に骨壷を乗せて飛行機に乗るのを想像して、それはきつすぎると思っていたのでホッとした。イギリスの葬儀会社とドイツの葬儀会社がやりとりして、特別な書類が用意され、骨壷は、荷物だけど荷物扱いされず、特別に飛行機に乗せられたらしい。ドイツの空港ではスタッフから直接骨壷が手渡しされることになっていた。私は精神的にも無理で、義理の弟が受け取って、ドイツの葬儀会社まで運んでくれた。

骨壷が届き、お墓の場所も決まったので、骨壷をお墓に入れる式をすることになった。通常ではお葬式に当たる。もう夫がなくなって10ヶ月近く経っていた。私たちが新しくドイツで通い始めた教会の牧師さんとアレンジして、簡素だけどアットホームな式にしようと思った。上の子供たち3人は学校に行っている時間を選んで、その場に呼ばなかった。もうお葬式は10ヶ月前にイギリスで終わっていてお別れしていたし、骨壷を見せて、お墓に入るところを見せて、また悲しい思いをさせる必要はないだろうと思ったからだ。まだ新生児の末っ子だけを連れ、義理の家族と夫の友達と10人ちょっとの式だった。

ちょっとしたハプニングがあって、誤解があって、牧師の到着が30分近く遅れた。私はなんとも思わなかったが、義母はこれに内心相当立腹していたらしい。あとで聞いた。牧師と葬儀会社の人が前に立ち、私たちの前を歩き、夫の墓地までみんなで歩く。私は久しぶりにみんなの前で朝から号泣した。久しぶりの夫は骨壷に入ってあんなに小さい。

お墓の前で牧師の話があり、それにも泣き、そして、葬儀会社の人が、骨壷をお墓に入れた。その入れ方がなぜか乱暴に見え、そして、骨壷が斜めに入ったように私には思えた。私たちは、そのあと、骨壷の上に白いバラを一本ずつ入れることになっていて、一番最初が私だったが、その骨壷がまっすぐじゃないことが悲しくて、しゃがんでまっすぐにしようと思った。穴は思った以上に深くて、骨壷も重かったのか届かず、すぐに気づいた義理の弟がまっすぐに直してくれた。号泣が止まらない。

なのに、ふと空を見ると虹が出ていた。信じられない。本当に夫が私に寄り添っているような気がした。

後日、墓石が綺麗に建てられ、お墓が完成し、キャンドルを灯すケース、植え込みやお花も綺麗になってから、子供達全員を初めてお墓に連れて行った。何百もある大きなこの墓地で「パパのお墓が一番かっこいい」と子供達が言ってくれた。

私は週に最低2回はお墓を訪れ、キャンドルを灯し、お花を生けた。お墓が綺麗になったら心が落ち着いた。お墓、かっこいいでしょう?私頑張っているでしょう?なんで自分だけいっちゃうの?私こんなに寂しいよ。子供たちともっといたかったよね。ドイツにも一緒に住みたかったよね。 いっぱい心の中で夫に語りかけた。お墓ができる前も話しかけていたけど、綺麗なお墓を目の前にすると少し心が落ち着いた。

お墓を作ってよかった。

あ。ドイツ、というかこの街のお墓の権利は30年ごとに更新らしい。30年後お金を払わなければ、墓石も取り除かれて他の人のお墓になってしまうのだ!ちょっとびっくりです。

ドイツでお墓を作る その2

ドイツでお墓を作ろうと決めた。ドイツの墓地はまるで庭園のように綺麗に整備されている。街には墓地がいくつかあるが、中でも一番街中の人気の墓地に夫のお墓を作りたいと思った。

ドイツのシステムはちょっと変わっていて。住民届けを出す時に、宗教を記入しなければいけない。もちろん無宗教ならそれはそれでいい。私はプロテスタントのクリスチャンなので、そのように記入してある。そうすると、自動的に教会税が差し引かれて教会は潤う。献金に頼るだけではなく、合理的にお金がやり取りされるのだ。とにかく、その教会税を払っていなければ、教会でお葬式や結婚式をすることもできないというので、念のためにクリスチャンとして登録している人が大多数で、教会は潤うのだ。私はこれについては反対派だが、まぁここで論議しても仕方ない。

とにかく、教会税を払っていなければ、教会所有の墓地も買うことができない。そして、私が希望した一番人気の墓地は、教会所有だった。夫はクリスチャンだったが、ドイツを離れてかなりの年数が経っていたので、教会税を払っていない。これを理由に、この墓地から一旦断られた。

ドイツのいいところは、押せば通る、というか、言ったもの勝ちのところがあることだ。夫はイギリスで教会に通っていたことをイギリスの教会の牧師に手紙で証明してもらい、墓地に持っていったら、オッケーになった。こういう例外的なことがよく起こるのがドイツの特徴だ。

ということで、墓地は決まった。2人入れるサイズ、私も将来はここに入ろうと、スタンダードのサイズを選んだ。

こんな悲しいことをまた私は決めていかなくてはいけない。義家族が全てを私の希望通りに任せてくれたのはありがたかったが、墓石も、デザインも、どのようなフォントで名前を刻むのかも、全部私が決めるのだ。

墓石屋を見て回り、お墓を歩いて、いろいろ考えた。どんなお墓にして、どのように骨壷がお墓に入れられたかは、また次にまとめようとおもう。