4人目の出産は水中出産 後編

予定日を過ぎた頃、破水してお産が始まった。病院についた時点で、水中出産できる部屋が2つとも空いていて、私が使えることになった。ベッドや、普通のお風呂やシャワー、トイレも付いている完全個室だ。

付き添いを申し出てくれたイギリス人の女友達とおしゃべりする余裕もあり、自分の好きな音楽をかけて、お産が進むのを待つ感じだった。定期的に助産婦さんが様子を見にきた。病院のネグリジェのようなパジャマを着て、陣痛を和らげるために、お風呂ではなく、出産プールにお湯が入れられ、私はパジャマを着たまま、プールに入った。プールといっても、普通の浴槽の3、4倍くらいの大きさで、中に座れるような部分があったり、天井から紐が下げられて、プールに入ったままで、その紐を引っ張れるようになっていたりした。陣痛の時に苦しくなったら引っ張って持つための紐だ。日本と違って、出産前に浣腸されたりしない。これまでのお産でも、少し便が出たのを自分でわかっていたので、プールではどうなるんだろうな?と思った。そして、助産婦さんは一人?二人?一緒に入ってくれるのかな?と思った。

あれよあれよという間に、お産は進み、私は女友達の腕を何度も掴み、陣痛に耐えた。いざとなったら恥ずかしいし、直前で彼女には外に出てもらおうと思っていたのに、やっぱり不安だったし、結局最後まで一緒にいてもらうことになり、私は彼女の腕に爪まで立てた。陣痛の時は、アグレッシブになってしまうものだ。

助産婦さんは、一向に水に入る気配がない。私が「いつ入ってくれるのですか?」と聞いたら「え?私たちは入らないわよ。感染症のリスクもあるしね」とあっさり言われ、私の勉強不足を反省した。でも、確か、日本の出産雑誌には、プールに一緒に水着で入ってくれる助産婦さんの写真があったような。

二人の助産婦さんと、私の友達が、プールの周りで私の様子を伺い、私は一人水の中で座ったり動いたりして陣痛に耐える。子宮口の具合を見るために、助産婦さんが長い柄のついた鏡を入れて、そこにもう一つの鏡を向かい合わせて、外から鏡ごしに判断する。こんなんで、ちゃんとしたタイミングでいきめるように指示が出るのかな?と不安になる。そして、びっくり。巨大すくい網が、無言でさっと登場して、水の中に入れられ、さっと処理された。便だ。やっぱり仕方ない。おかしさと恥ずかしさが勿論あったが、さすがは私も4人目の出産だ。面白いと思う余裕さえあった。そのあと、何度かすくい網が登場し、いよいよお産も正念場。いきむように指示が与えられた。

友達は私の腕を持ち、感動ですでに涙を浮かべている。私は、こんな感じじゃ、絶対に会陰切開はされないし、どうなるんだろうなぁと思いつつ、必死に指示通りいきんだ。

そして、最後の指示で、出てきた!私の4人目の子供だ。助産婦さんはプールの外から手を入れ赤ちゃんをゆっくり取り出した。私は座ったまま、へその緒が繋がったままの自分の赤ちゃんと向き合った。ほんの数秒のはずだが、水の中で、目をつぶって、まだ泣かない赤ちゃんと対面したのは本当に本当に神秘的だった。

子宮からプールにでても、水の中ということで、自分が生まれたことに気づいてないのだという。そして、ほんの数秒であっという間に助産婦さんから私に赤ちゃんが託され、私が赤ちゃんに向き合う形で、水の中から水の外へ引き出した。その瞬間、まだ青っぽかった赤ちゃんが血の気を帯びて、泣き出した!

この水の中での対面から、私が水の外に引き上げるまでの、10秒にも満たないこの時間のことは一生忘れることのない、とても神秘的で特別な体験だった。水中出産を選んで良かったと心から思った。

4人目の子供は、見るからに大きかった。強く生まれてきてくれてありがとう。

まだ20週にも満たないうちに、父親が急死、ずっと私のストレスを感じて大きくなってきたはずなのに、なんと健やかな子なのだろう。父親を全く知らずに生きていく、この子を十分に愛していこう。この子が成人するまで、私は元気でいよう。

私たち家族は、パパと私と子供達3人の5人家族から、パパがいない4人家族になって、またこの子供の誕生によって、ママと子供達4人の5人家族になった。

投稿者: shibetsusingle

イギリスで30代で未亡人になり、その後、夫の故郷のドイツに移住。4人の子供を育てる死別シングルママです。

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